Lest we forget!

Vimy 2017.
20170409_161953_001Met afstand de meest indrukwekkende gebeurtenis die ik de afgelopen periode heb meegemaakt.
Ruim 25.000 voornamelijk Canadese gasten woonden de officiƫle herdenking bij voor de slag bij Vimy in 1917. Vooral veel Canadese schoolkinderen en studenten, maar ook families, veteranen, Canadese bands en andere belangstellenden.

20170409_171934Samen met deze trotse Canadezen mocht ik kijken naar zang en dans van diverse groepen en luisteren naar speeches van de Canadese premier Trudeau, de Franse premier Hollande en de Engelse prinsen Charles, William en Harry. Steeds komt terug dat we niet mogen vergeten hoeveel bloed is vergoten voor de vrijheid. Lest we forget!

De slag bij Vimy in 1917 markeert het begin van de wording van de staat Canada en is daarom een markant punt in de geschiedenis van dit land.
20170409_140008Om deze reden, maar uiteraard ook om de gevallen soldaten te herdenken, bezoeken jaarlijks vele mensen dit monument. We mogen nooit vergeten dat veelal jonge mensen hun leven hebben gegeven voor onze vrijheid. De symbolisch geplaatste legerboots verwijzen naar de verloren levens tijdens deze slag. Lest we forget.

Helaas blijkt de geschiedenis zich maar al te graag herhalen. Na de 1e kwam de 2e Wereldoorlog en ook deze vreselijke gebeurtenis herdenken we terecht jaarlijks op 4 en 5 mei. Volgende week is het weer zover. Ook daar zullen weer gasten uit Canada bij aanwezig zijn. Respect voor deze mensen. Lest we forget!

20170408_213432Laten we hopen en bidden dat we de lieve vrede kunnen bewaren met elkaar.
Laten we volgende week op 4 en 5 mei samen herdenken dat vrede onbetaalbaar is.
Laat het Wilhelmus klinken, net zo trots als het Canadese volkslied klonk op het marktplein van Arras. Een van de onvergetelijke momenten van deze bijzondere herdenkingsdag.
Lest we forget!

Share this: