Alle berichten van admin

Parijs….op vrijdag de 13e!

Vandaag, vrijdag 13 september, vertrekt een van mijn groepen naar Parijs.

Parijs!
Vroeger ging iedereen naar Parijs, of naar Londen. Ik weet de tijd nog dat mijn voormalig werkgever (Oad) twee stedengidsen had: Parijs en Londen. Andere steden waren onbekend en/of minder in trek. Sja, ik ben de jongste niet meer, we hebben het over zo'n 30 jaar geleden.

Parijs is weer populair.
Waarom?
Misschien heeft het te maken met een opleving. We hebben inmiddels alle steden al eens gezien en zoeken steeds naar exotischer en onbekender oorden, of..... we gaan back to basic. Gouwe Ouwe 'Parijs' blijft natuurlijk een prachtige stad. Boeiend en avontuurlijk.

Vliegschaamte
Het kan ook te maken hebben met het feit dat je Parijs eenvoudig per trein kunt bereiken. In 3 uur ben je vanaf Schiphol met de Thalys in hartje Parijs. Ook prima voor mensen die last hebben van 'vliegschaamte'.
Voordeel van de trein is dat je geen last hebt van stakingen bij de luchtvaartmaatschappijen. Zelfs onze nationale trots KLM doet daar momenteel flink aan mee.

Vrijdag de 13e........
Parijs - met de trein - succes verzekerd, zou je denken. Maar het wordt nog een uitdaging....... de medewerkers van het openbaar vervoer in Parijs hebben besloten om uitgerekend vandaag te gaan staken. Ik had het kunnen weten.... vrijdag de 13e !!!

Overmacht is ondernemersrisico!
Want als reisorganisator ben je verplicht om de reis zo goed mogelijk uit te voeren. Dus in dit geval: vervangend vervoer regelen en zorgen dat het programma kan doorgaan. Dat kost geld. Maar daar heeft deze groep geen last van. Die mogen vertrouwen op de goede zorgen van de professionele reisorganisator.

De reisorganisator regelt het wel!
Gelukkig heb ik dankzij mijn goede lokale contacten een bus kunnen regelen en gaat deze groep hoe dan ook een enerverend en vooral avontuurlijk weekend beleven in Parijs!

Bon voyage!

Fascinerend Belfast!

Noord Ierland is momenteel veelvuldig in het nieuws, vooral vanwege de onzekere situatie die gecreëerd is door Brexit, hetgeen echt wel een bedreiging is voor de delicate vrede in dit deel van Europa!
Het is een stukje Engeland in Ierland, zonder duidelijke grensovergang, maar wel een echte grens, denk alleen maar aan het betaalmiddel - in Noord Ierland heb je ponden nodig, in Ierland betaal je met de euro.

Vorig weekend maakte ik kennis met de fascinerende stad Belfast, hoofdstad van Noord Ierland. Een stad met vele gezichten en zeker de moeite waard om te bezoeken.

Op Facebook heb ik er al een item aan gewijd, maar voor mij was de Peace Wall een van de meest indrukwekkende ervaringen van het bezoek aan Belfast. Niet in het minst door de bijbehorende geschiedenis, verteld door onze zeer gepassioneerde gidse Eimear Flanagan van Away a Wee Walk.
Afgelopen week was ze in het ITV nieuws om haar mening maar vooral ook haar hoop voor een vreedzame oplossing uit te spreken.

Maar Belfast heeft meer te bieden. Zo is Belfast de thuishaven van de wereldberoemde Titanic en daar is dan ook een heel museum aan gewijd. Je waant je in dit interactieve museum op de Titanic, ziet en leest de verhalen van de bouw, glorie en ondergang van dit schip en leest hoe het de overlevenden is vergaan. Een 'must-do' tijdens een bezoek aan Belfast.

Bezienswaardige locaties zijn verder het Stadhuis, de St. Georges Market - een grote overdekte foodhall met heerlijke lokale specialiteiten, het Universiteitsgebouw en natuurlijk Belfast Castle. Vanaf hier heb je ook een fraai uitzicht over de stad.

Belfast is een 'bedevaartsoord' voor fans van Game of Thrones.
Niet alleen zijn hier de studio's waar vele opnames zijn gemaakt (of bewerkt) maar je vindt er ook Castle Ward, waar een groot deel van de serie is opgenomen. Een mooie locatie om een teambuilding-programma te organiseren of een feestavond, geheel in stijl.

Wij bezochten Hillsborough Castle. Officiële residentie van her Majesty the Queen als ze in Noord Ierland verblijft, maar af te huren voor high tea's of luxe diners voor gezelschappen. Dit geldt ook voor het Ulster Folk and Transportmuseum. Interessant om te bezoeken, af te huren door groepen.

Het uitgaansleven in Belfast is levendig en biedt op veel locaties live muziek! Dankzij de studenten is het een gezellige drukte. Wij kregen een voorproefje van de Ierse dansen, hebben zelf een Guiness getapt, overheerlijk gegeten in enkele restaurants en genoten van de gastvrijheid van de Noord Ieren.

Het was een druk programma, we hebben ongelooflijk veel gedaan in 24 uur. En dan hebben we de Giants Causeway nog niet eens gezien. Lijkt mij een goede reden om nog eens terug te gaan!

Met dank aan Visit Britain, Bespoke Northern Ireland en Tourism Northern Ireland voor de organisatie. #EventsAreGreat