Alle berichten van admin

Fascinerend Belfast!

Noord Ierland is momenteel veelvuldig in het nieuws, vooral vanwege de onzekere situatie die gecreëerd is door Brexit, hetgeen echt wel een bedreiging is voor de delicate vrede in dit deel van Europa!
Het is een stukje Engeland in Ierland, zonder duidelijke grensovergang, maar wel een echte grens, denk alleen maar aan het betaalmiddel - in Noord Ierland heb je ponden nodig, in Ierland betaal je met de euro.

Vorig weekend maakte ik kennis met de fascinerende stad Belfast, hoofdstad van Noord Ierland. Een stad met vele gezichten en zeker de moeite waard om te bezoeken.

Op Facebook heb ik er al een item aan gewijd, maar voor mij was de Peace Wall een van de meest indrukwekkende ervaringen van het bezoek aan Belfast. Niet in het minst door de bijbehorende geschiedenis, verteld door onze zeer gepassioneerde gidse Eimear Flanagan van Away a Wee Walk.
Afgelopen week was ze in het ITV nieuws om haar mening maar vooral ook haar hoop voor een vreedzame oplossing uit te spreken.

Maar Belfast heeft meer te bieden. Zo is Belfast de thuishaven van de wereldberoemde Titanic en daar is dan ook een heel museum aan gewijd. Je waant je in dit interactieve museum op de Titanic, ziet en leest de verhalen van de bouw, glorie en ondergang van dit schip en leest hoe het de overlevenden is vergaan. Een 'must-do' tijdens een bezoek aan Belfast.

Bezienswaardige locaties zijn verder het Stadhuis, de St. Georges Market - een grote overdekte foodhall met heerlijke lokale specialiteiten, het Universiteitsgebouw en natuurlijk Belfast Castle. Vanaf hier heb je ook een fraai uitzicht over de stad.

Belfast is een 'bedevaartsoord' voor fans van Game of Thrones.
Niet alleen zijn hier de studio's waar vele opnames zijn gemaakt (of bewerkt) maar je vindt er ook Castle Ward, waar een groot deel van de serie is opgenomen. Een mooie locatie om een teambuilding-programma te organiseren of een feestavond, geheel in stijl.

Wij bezochten Hillsborough Castle. Officiële residentie van her Majesty the Queen als ze in Noord Ierland verblijft, maar af te huren voor high tea's of luxe diners voor gezelschappen. Dit geldt ook voor het Ulster Folk and Transportmuseum. Interessant om te bezoeken, af te huren door groepen.

Het uitgaansleven in Belfast is levendig en biedt op veel locaties live muziek! Dankzij de studenten is het een gezellige drukte. Wij kregen een voorproefje van de Ierse dansen, hebben zelf een Guiness getapt, overheerlijk gegeten in enkele restaurants en genoten van de gastvrijheid van de Noord Ieren.

Het was een druk programma, we hebben ongelooflijk veel gedaan in 24 uur. En dan hebben we de Giants Causeway nog niet eens gezien. Lijkt mij een goede reden om nog eens terug te gaan!

Met dank aan Visit Britain, Bespoke Northern Ireland en Tourism Northern Ireland voor de organisatie. #EventsAreGreat

Ondernemersrisico

Gisteren heb ik een kennissessie over 'Incentives & Verzekeren' bijgewoond, georganiseerd door de branchevereniging CLC Vecta. Een bijzonder leerzame bijeenkomst, verhelderend en ook wel weer flinke stof tot nadenken!

Nieuwe voorwaarden
Sinds 1 juli 2018 zijn nieuwe voorwaarden voor pakketreizen en/of gekoppelde reisarrangementen van kracht. De consument wordt hiermee nog meer dan eerst beschermd, de reisorganisator/ondernemer zeer zeker niet. Onze aansprakelijkheid en verantwoordelijkheid is praktisch eindeloos. Dat is zeker een goed verkoopargument om als consument (of zakelijke klant) je reis te laten organiseren door een professionele reisorganisatie. Voor die organisator betekent echter 'ondernemen is risico nemen'. Waar ligt de grens?

In de praktijk....
Ik ben als organisator verantwoordelijk en dien te zorgen dat de reis wordt uitgevoerd zoals ik het beloofd heb. Lijkt me logisch, is het ook, maar ik werk met leveranciers. En daar ligt een van de grote risico's.
Een luchtvaartmaatschappij kan gaan staken (mijn risico), een vliegtuig kan technisch mankement krijgen (mijn risico), een ingehuurde bus kan van de weg raken (mijn risico), een gast die van een trapje valt bij een hotel omdat de trapleuning ontbreekt (mijn risico).....etcetera etcetera etcetera.
Dit lijstje kan oneindig aangevuld worden.

Alles is toch te verzekeren?
Zou je denken. Maar het ligt iets genuanceerder.
Een goede bedrijfsaansprakelijkheidsverzekering (AVB) doet wonderen. Is verplicht! Tip: zorg dat de organisator waarmee u zaken doet in het bezit is van een AVB. Deze dekt namelijk letsel en vermogensschade (of helpt in ieder geval bij het oplossen van die juridische steekspelen).
Maar de AVB dekt niet het risico van een vlucht die geannuleerd of vertraagd wordt. En faillissement van een bedrijf (bijvoorbeeld de Duitse luchtvaartmaatschappij Germania onlangs): kan helemaal niet verzekerd worden. Dus: risico reisorganisator (blij dat ik daar geen groep had gereserveerd).....

Wat nu?
Een evenementenverzekering kan een oplossing bieden voor een deel van het probleem, het Calamiteitenfonds kan een oplossing bieden bij repatriëring in geval van een natuurramp of geweld op de bestemming.
En dan heb je nog de reisverzekering, de annuleringsverzekering, de groepsannuleringsverzekering............het is een lappendeken van verzekeringen met verschillende dekkingen, maar niets dekt de hele lading.
Laten we het hier maar even niet hebben over de bijhorende premies.

Er is toch een garantiefonds?
In de media wordt momenteel regelmatig verwezen naar de (overigens ook verplichte) insolventiedekking die reisorganisatoren moeten hebben.
Dat wil zeggen aansluiting bij een Garantiefonds zoals SGR/SGRZ/GGTO/STO waardoor de consument beschermd is en zijn geld terugkrijgt (of gerepatrieerd wordt)......... bij faillissement van de organisator!
Dat lijkt me toch echt niet de ideale oplossing voor alle onverzekerbare risico's!

Creatieve oplossingen?
Er zijn reisorganisatoren die de vliegreizen (echt wel een van de grotere risico's) door de gasten zelf laten reserveren. Dan valt het buiten de pakketreis en dus niet onder de verantwoording van de reisorganisator.
Er zijn ook consultants/adviseurs. Zij regelen de hele reis maar laten de consument of het bedrijf zelf alle facturen betalen. Ze brengen dus alleen uren / advieskosten in rekening.
Beseft de klant in zo'n geval wat zijn risico is? Dat, als zijn vlucht niet gaat, hij zelf ook verantwoordelijk is voor de gevolgschade en niet zijn reisorganisatie/adviseur/consultant? Tijdens de kennissessie gisteren werd gemeld dat hierover nog weinig jurisprudentie is. De tijd zal het leren.
Het is echter niet mijn manier van ondernemen. Mijn groepen verwachten niet alleen dat ik de reis voor hen organiseer, van a tot z, maar dat ik er ook voor hen ben als het mis gaat. Terecht! Dat vertrouwen ga ik zeker niet op het spel zetten.

Ondernemersriscio!
Ik heb in mijn 4,5-jarig bestaan al keihard kennis gemaakt met het ondernemersrisico. Dat kost geld. Niet alles is te verzekeren.
Hoe onredelijk het ook lijkt (is!!) dat jij als reisorganisator verantwoordelijk bent voor kosten, voortvloeiend uit een actie van jouw leverancier, waar je geen invloed op hebt en waar je het zeker niet mee eens bent! Denk aan staking (of in mijn geval: hotel op slot draaien en er met het geld vandoor gaan....), het weerhoudt ons er niet van om dat te doen, waar we blij van worden! En af en toe een nachtje wakker van liggen.
Prachtige reizen organiseren!