Reisbestemming Côte d’Azur

Al meer dan 30 jaar in het reisvak.....maar ik was nog nooit aan de Côte d'Azur geweest! Het stond al een tijdje op mijn verlanglijstje en afgelopen week was het eindelijk zover. Dankzij de beurs Meetings & Incentives Forum, die op diverse plaatsen in de wereld wordt gehouden maar deze keer in Cannes, aan de Côte d'Azur. Dat was de ultieme gelegenheid om wat langer te blijven en ook de rest van deze kust te ontdekken.

Cannes
Bekend van het filmfestival, de rode loper ligt er standaard klaar, maar vooral een heel leuk stadje met een mooie boulevard, een oud centrum met pittoreske straatjes en een exclusieve jachthaven met hele dure boten. Tijdens MI Forum verbleven we in het onlangs geheel gerenoveerde hotel Martinez. Prachtig, modern en met lichte kleuren ingericht, maar wel met behoud van de jaren '30 stijl uit de vorige eeuw.

Activiteiten in Cannes 
Er zijn diverse leuke activiteiten te organiseren. Zelf heb ik een tour door de stad gemaakt met een sportieve e-bike, maar je kunt ook een mountainbike tocht door de bergachtige omgeving maken, een workshop bijwonen om je eigen parfum te creëren, een wijnproeverij, een petanque competitie organiseren (leuke teambuilding activiteit!) of de Middellandse Zee op, met een catamaran, zodiac, zeilboot etc.etc. Genoeg te beleven!

Nice
Een andere bekende stad aan de Côte d'Azur en prima uitvalsbasis voor een citytrip is Nice.

De oude stad is prachtig met mooie winkelstraten en kleine pittoreske steegjes, Port Lympia is heel fotogeniek met een soort van Venetiaanse uitstraling.

Place Garibaldi is een heerlijke plek om te genieten van een kopje koffie op het terras en de Boulevard d'Anglais is natuurlijk dé flaneerplek van de stad.

Als je de Tour Bellanda beklimt, wordt je beloond met een fraai uitzicht over de stad en de kustlijn.

 

Saint-Paul-de-Vence
Op een klein half uurtje rijden van Nice ligt, boven op de rots, het dorpje Saint Paul de Vence.
Een echt kunstenaarsdorpje met vele galerieën en heerlijk om doorheen te wandelen.
Tussen de huizen door heb je steeds weer fraai uitzicht op het omringende landschap.
Een echte aanrader.

 

 

Monaco/Monte Carlo
Een bezoek aan deze zelfstandige staat mag natuurlijk niet ontbreken. Zeker niet als je houdt van (kijken naar) luxe leven en dure auto's. Het Prinselijk Paleis bevindt zich in Monaco Ville, een ommuurde stad op een heuvel. Hier kun je ook het graf van Prinses Gracia (Grace Kelly) bezoeken in de (overigens heel mooie) kathedraal. Verder bevinden zich op deze heuvel de exotische tuin en het Oceanografisch Museum.
Het verkeer in Monaco is een belevenis op zich en de wegen een studie waard. Een ingenieus systeem van tunnels brengt je van A naar B, van boven naar beneden, van Monaco Ville naar Monte Carlo.

In Monte Carlo heb ik een aantal hotels bezocht van de SBM-groep, zoals hotel Hermitage en Hotel De Prince, beide 5-sterren en gelegen bij het casino van Monte Carlo. Wij hebben overnacht in Monte Carlo Bay Resort, een prachtige plek aan zee met diverse zwembaden, fitnessruimte, bars, restaurants en een mooi buitenterras. Een geweldige plek voor een paar dagen 'baden in luxe'. Kost een paar centen, maar daar heb je ook wel wat voor!

Stakingsdreiging

We zitten vlak voor een bijzonder weekend, veel mensen verheugen zich op een (korte) vakantie en daar komen ze weer: de berichten over stakingen! Onlangs, tijdens de voorjaarsvakantie, gooiden de Transavia piloten het bijltje erbij neer en roet in het eten van vele vakantiegangers. Nu dreigen de piloten van Ryanair en Air France en de Franse luchtverkeersleiders met stakingen. Ook een reis per trein door Frankrijk komt door stakingsdreiging op losse rails te staan.

Staken is een recht en dat moet (blijkbaar) gerespecteerd worden, maar het gebeurt over de rug van de vakantieganger én van de reisorganisaties! Als je als vakantieganger een los vliegticket hebt geboekt, ben je overgeleverd aan de alternatieven die de luchtvaartmaatschappij je biedt. Dat is vaak een latere vlucht of kosteloos annuleren, maar de gevolgschade is voor jou.

Als (kleine) reisorganisatie voor groepsreizen komt een staking verschrikkelijk hard aan en kan het zelfs killing zijn! Een reisorganisatie is namelijk volledig verantwoordelijk voor het pakket dat is aangeboden aan de reiziger (in mijn geval vaak een hele groep) en draait ook op voor de (extra) kosten voor omboeken/wijzigen in geval van een staking. Een luchtvaartmaatschappij kan die kosten dus afschuiven op de reisorganisatie. Een onaanvaardbaar risico!!! Ik kan daar echt heel boos over worden.

De tendens bij kleine reisorganisaties, zo hoorde ik gisteren op een bijeenkomst van de VvKR (Vereniging van Kleinschalige Reisorganisaties), is dat men alleen nog het landarrangement aanbiedt aan reizigers. De reiziger mag zelf de benodigde vlucht(en) boeken, die derhalve geen onderdeel meer is/zijn van het pakket. Geheel begrijpelijk, want nu komt het (financiële én organisatorische) risico van een geannuleerde of vertraagde vlucht (en alle gevolgen van dien!!) niet bij de reisorganisatie maar bij de reiziger zelf te liggen.

Zelf vind ik dit absoluut geen goede tendens, zeker niet als je klant niet op de hoogte is van die risico's. En als de reiziger wel op de hoogte is van de risico's, zal hij/zij zeker niet blij zijn om te horen dat een reisorganisatie 'niet thuis' geeft en geen verantwoording heeft (neemt?) bij dit soort vervelende gebeurtenissen. Ik wil mijn groepen graag de juiste service bieden, ook in noodgevallen. Maar de kosten kunnen gigantisch oplopen en dat kan dramatisch zijn voor (kleine) reisorganisaties.

Wat mij betreft zijn brancheorganisaties als VvKR en ANVR aan de beurt om, namens de reisorganisaties, te zorgen dat we bij stakingen verhaal kunnen halen bij de luchtvaartmaatschappijen. Niet alleen voor de vlucht, maar ook voor de gevolgschade! Wij als reisorganisaties lopen met al deze stakingen onaanvaardbare en praktisch niet verzekerbare risico's!

Een staking kan wat dat betreft echt dramatische gevolgen hebben.